HEADWEAR

BODYWEAR

Pants

Swimwear

Accessories

Bags

Nice to have

Kids

Headwear

Bodywear

Pants

Swimwear

Accessories

Bags

Nice to have

Kids

La plus vieille forêt du monde a été découverte à New York

Est-ce que New York est le premier endroit auquel tu penses quand tu penses aux forêts anciennes ? C'est maintenant, car récemment un fossile de la plus vieille forêt du monde a été découvert dans une carrière abandonnée au Cairo, New York.

Forest in New York

Source: Charles ver Straeten

On pense que la forêt a environ 386 millions d'années, soit plusieurs millions d'années de plus que la plus ancienne forêt connue, qui se trouve également à New York, ce qui est intéressant.

Pourquoi cette découverte est-elle importante ?

Elle suggère que les plantes modernes ont évolué plus tôt qu'on ne le pensait et ont donc eu une influence plus longue sur le climat et l'écologie de la terre. Les scientifiques sont incroyablement méticuleux dans la reconstitution de l'histoire à partir des archives fossiles de la terre, mais ce n'est que la troisième forêt du Dévonien-Période, et la nouvelle découverte signifie que certaines chronologies du Paléozoïque doivent être mises à jour.

Une promenade sur le chemin de la mémoire préhistorique

Trouver des fossiles bien préservés de systèmes racinaires disparus depuis longtemps est essentielle si on est un paléobotaniste, mais le véritable attrait pour l'amoureux de la nature au quotidien est l'occasion de regarder en arrière et de s'émerveiller de la façon dont notre monde terrestre est né – et de l'importance des arbres dans cette histoire d'origine.

Nous savons tous que la vie sur terre a commencé dans l'océan, et c'est vrai aussi pour les plantes. Les premières plantes ont commencé à coloniser la terre il y a environ 430 millions d'années, mais il a fallu un certain temps pour qu'elles évoluent et deviennent complexes. Des choses comme le développement des tissus vasculaires, des racines et la capacité de se reproduire par les semences ont été les étapes critiques de l'évolution, non seulement pour le développement de ce que nous connaissons maintenant comme arbres, mais aussi pour la création du sol et l'évolution simultanée des insectes, des vertébrés et des autres organismes qui dépendaient de ces plantes.

La biodiversité n'est pas seulement apparue complètement formée dans une grande entrée de la création, elle s'est produite très lentement pendant des millions d'années, en partant littéralement de cellules individuelles et en apprenant à devenir quelque chose de plus grand, un petit pas à la fois (voir le diagramme ci-dessous de bas en haut pour suivre l'évolution des plantes).

 

Plant Evolution

Source: OneTreePlanted

Le berceau évolutif du Dévonien et du Carbonifère

La forêt fossile récemment découverte date du milieu du Dévonien, qui a duré de 416 millions à 358 millions d'années, et constitue la 4ème période de l'ère paléozoïque. Elle précède la période mieux connue du Carbonifère, qui est celle où d'énormes arbres et forêts ont dominé le paysage, augmentant l'oxygène atmosphérique de 21 % à 35 % (ce qui a également permis la formation d'insectes et d'amphibiens de grande taille) tout en diminuant et en séquestrant de grandes quantités de carbone pour créer le charbon que nous avons depuis commencé à utiliser comme combustible.

Le précurseur moins connu mais essentiel de toutes ces forêts qui modifient le climat, la période du Dévonien, est le moment où les plantes ont vraiment commencé à former les premières forêts de la terre, composées de lycophytes, de prêles et de fougères. C'est au cours du Dévonien qu'a finalement évolué Archaeopteris, également connu comme les premiers arbres à succès - avec un tronc de bois tendre qui a développé des anneaux séquentiels. Les nouveaux fossiles montrent qu'Archaeopteris a évolué environ 2 à 3 millions d'années plus tôt qu'on ne le pensait auparavant, et qu'il a donc eu un impact plus long sur l'écologie, les cycles géochimiques et l'atmosphère de la terre.

Un autre spécimen de la nouvelle découverte est encore un peu incertain, mais les scientifiques pensent qu'il fait peut-être partie de la classe des Lycoptères – qui sont les ancêtres directs de tous ces arbres suceurs de carbone de la période du Carbonifère.

Ce que nous savons de la forêt ancienne, c'est qu'il n'y avait pas encore d'oiseaux ou de grands animaux, mais seulement des insectes primitifs, et que les arbres avaient des frondes ressemblant à des fougères au lieu de feuilles ou d'aiguilles, ce qui leur donnait un aspect poilu.

Fossil Forest

Des racines fossilisées du Cairo, New York. Crédit photo : William Stein & Christopher Berry

La valeur de la perspective à 360° actuelle

Quelques millions d'années peuvent ne pas sembler beaucoup dans le grand schéma de l'histoire de la terre, mais il est très important de savoir comment les scientifiques expliquent l'évolution des arbres et leurs effets à long terme sur notre monde. Cela signifie que les changements environnementaux qui se sont produits étaient le résultat d'un processus plus long et plus lent.

Il y a encore beaucoup à apprendre pour quiconque aime étudier les arbres, mais nous avons maintenant le privilège de disposer de millions d'années de science collective et de données qui expliquent haut et fort le point le plus important ici : Notre planète est extraordinaire, et les plantes sont la clé de la vie ! Nous savons aussi que les humains peuvent influencer et influencent effectivement la biosphère, et qu'une abondance d'arbres peut refroidir l'atmosphère.

Le reboisement ne remplace pas la nécessité de réduire la consommation de ressources fossiles, mais il peut certainement avoir un effet positif et équilibrant sur notre climat, alors plante un arbre aujourd'hui pour avoir une influence positive.

 

©Ce blog a été recherché, écrit et publié par notre organisation partenaire OneTreePlanted. Le contenu a été adopté et traduit par NIKIN. Le blog peut contenir quelques variations par rapport à l'original. Le blog original et plus d'informations sont disponibles sur www.onetreeplanted.org. Depuis 2016, nous travaillons avec l'organisation à but non lucratif renommée – jusqu'à présent, nous avons déjà planté plus de 450’000 arbres dans différents endroits dans le monde entier.

 

Recherche

    Français